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Le blog de l'association Amis des Bêtes

Le lait de pigeon

25 Octobre 2011, 16:00pm

Publié par amisdesbetes

Après les limaces solaires voici une autre curiosité biologique que je découvre cette fois dans le n° 409 de Pour la Science (édition française de Scientific American) et, of course, wikipedia

 

Le lait de pigeon ou lait de jabot

 

Les mammifères ne sont pas les seuls à produire du lait! C'est aussi le cas de certains oiseaux, notemment les pigeons, les flamants ou les manchots empereurs.Meagan Gillespie, de l'Université de Deakin, en Australie, et ses collègues ont précisé les mécanismes de cette lactation.

pigeon

 

  Cette substance très nutritive est donnée en nourriture aux oisillons par régurgitation elle est fabriquée dans le jabot, un renflement de l'oesophage, par des cellules dites épithéliales qui tapissent l'organe. Ce lait de jabot, riche en protéines et en lipides, se distingue du lait des mammifères par l'absence de glucides. Les pigeonneaux sont nourris exclusivement au lait durant les trois premiers jours après leur éclosion par le mâle et la femelle car le lait est  produit aussi bien par les mâles que par les femelles. Le lait de pigeon, très nutritif, est à l'origine de la croissance rapide des pigeonneaux. Durant les deux premiers jours, ceux-ci doublent de poids

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Les biologistes ont montré que le jabot des pigeons allaitant est aussi flanqué de deux lobes latéraux qui contiennent le lait. De plus les cellules épithéliales sont plus nombreuses et forment des couches repliées, augmentant la production de lait. Une analyse génétique a révélé que chez les pigeons allaitant, de nombreus gènes sont surexprimés, notemment ceux  favorisant la croissance cellulaire, la production d'antioxydants et le système immunitaire.

lait

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