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Le blog de l'association Amis des Bêtes

Madame Du Gast Présidente de la SPA de1910 à 1942

8 Janvier 2012, 07:59am

Publié par amisdesbetes

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Marie Marthe Desinge dite « Camille du Gast » voit le jour en 1868 à Paris. Elle épouse en 1890 Jules Crespin, dirigeant d’un des départements du magasin Dufayel, à Paris et fils de Jacques François Crespin fondateur des magasins du Palais de la nouveauté.

 

D’un caractère bien trempé, bien loin des critères de son époque, l’intrépide « Amazone » décide de se lancer dans les sports de l’extrême : alpinisme, parachutisme, luge et invente même une nouvelle discipline : la descente en parachute-nacelle. Douée d’un sens de l’humour, d’un sourire ensorceleur qui fait vibrer tous les hommes, la gent masculine la trouve irrésistible. Elle se passionne trés vite pour les courses automobiles et participe en 1901 au Paris-Berlin où elle se classera 30ème sur 154 concurrents, tous masculins. Elle enchaîne ensuite les exploits jusqu’en 1904 où l’Automobile Club de France (ACF) l’exclut de la compétition sous prétexte de « nervosité féminine »... (sic)


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Si elle suscite l’admiration, surtout auprès des femmes, Camille du Gast choque et dérange dans une époque où une femme au volant était presque immorale, rejoignant en cela la duchesse d’Uzès, première femme a obtenir son permis de conduire et aussi, a avoir écopée d’une contravention pour éxcès de vitesse....Surnommée la « Walkyrie de la Mécanique » elle participe alors à des courses de bateaux jusqu’en 1905 où elle échappe de justesse à la mort lors du désastre de l’épreuve Alger-Toulon. Elle continuera ses aventures sportives jusqu’en 1910 où des ennuis familiaux l’obligent à abandonner.

 

Elle se consacre alors exclusivement à la défense des animaux et devient présidente de la SPA jusqu’à sa mort en 1942 à Paris. Elle combattit notamment pour l’abolition de la corrida. Bien que prohibée par la loi mais « administrativement tolérée » en 1930 elle  dirige une manifestation contre une corrida à Melun :

 

 Voici un passage  de ce qui s’est passé à Melun le 29 mai 1930, lors d’une corrida organisée au profit de la caisse des écoles,  (il y a donc 82 ans

« Ce qui s’est passé à Melun ce 29 mai est connu par d’autres témoins plus bavards. Un spectateur raconte : Au moment du paseo, une trentaine de jeunes gens, parmi lesquels deux jeunes filles, sous les ordres de la présidente Mme Du Gast et un monsieur, sautent dans l’arène accompagnés des coups de sifflet de 400 manifestants, qui de plus lancèrent des bombes fumigènes. La police fit évacuer l’arène par des mesures qu’il fallait… »

 

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gast8Photos du départ de la manif place la Concorde

 

 

 

Camille du Gast sera également l’une des animatrices du refuge pour les chiens errants fondé en 1903 par Gordon Bennet. En 1927, elle modernisa et agrandit le refuge animalier de Gennevilliers, avec ses propres fonds.

On lui doit aussi la création de centres pour les orphelins et les femmes dans la pauvreté. Elle continua son oeuvre même pendant l’occupation allemande et jusqu’à sa mort survenue en 1942.

Mme du Gast était aussi une féministe soucieuse de l’avancée des droits des femmes et de leur emancipation. C’est ainsi qu’elle intervient dans l’ouvrage « Cinquante-ans de féminisme : 1870-1920 » publié par la Ligue française pour le droit des femmes en 1921. Ce texte, « Le rôle des Sports dans la victoire féministe » est consultable en ligne sur Gallica, (page 113, cliquer dans le sommaire à gauche). Camille du Gast a également publié quelques textes retraçant ses exploits sportifs : A deux doigts de la mort « , paru dans la revue « Je sais tout » du 15 février 1905 (rubrique « Elégances «  !), dans lequel elle relate la fameuse course Paris-Alger.

 

 

Elle repose au Père Lachaise, sous un trés beau monument orné d’un buste et d’une allégorie, oeuvres du sculpteur Leroux. gast4

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