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Le blog de l'association Amis des Bêtes

L'apprentissage de l'orthographe par des babouins

17 Mai 2012, 16:52pm

Publié par amisdesbetes

2baboonOn a longtemps pensé que l'on pouvait lire parce qu'on savait parler. L'expérience menée par des chercheurs du laboratoire de psychologie cognitive (CNRS/Université d'Aix-Marseille) avec six babouins montre que l'apprentissage de la lecture n'est pas seulement lié à la parole.

 

Les chercheurs dont le travail vient d'être publié dans le dernier numéro de Science ont ainsi présenté sur un écran tactile à des babouins des mots anglais de quatre lettres. Les singes devaient appuyer sur un ovale si le mot présenté (parfois pour la première fois) faisait partie des mots de la langue anglaise tel que «bank» et sur une croix si le mot n'existait pas dans la langue anglaise tel que «zank». A chaque réponse exacte, ils recevaient une récompense: une graine de céréale qui tombait automatiquement d'un distributeur.

 

Au bout de six semaines, les singes ont montré qu'ils étaient capables de reconnaître les vrais mots des faux à raison de plus de 308 mots pour le mâle Dan contre 81 pour la femelle Violette au milieu de 7832 faux mots. Mais l'intérêt de l'étude n'est pas tant que les singes soient capables de reconnaître un vrai mot tel que «bank» qui leur a été présenté plusieurs fois au milieu d'un fatras de faux mots. «Car on peut imaginer que les singes ont mémorisé ce mot», souligne Johannes Ziegler, directeur du laboratoire de psychologie cognitive de l'Université d'Aix-Marseille, l'un des auteurs de l'étude.

«Ce qui est intéressant c'est de voir que lorsqu'on leur présente un autre mot réel pour la première fois, tel que «land», ils vont le reconnaître comme tel du premier coup. Cela signifie qu'ils ont appris à identifier les éléments qui font un mot pouvant appartenir à la langue anglaise» poursuit le chercheur. «Les singes sont capables d'apprendre les combinaisons de lettres qui apparaissent fréquemment dans les mots anglais et de détecter les anomalies autrement dit les lettres qui ne sont pas à la bonne place» complète le communiqué du CNRS, par exemple ils reconnaissent qu'un mot commençant par "rk" ne fait pas partie des mots de la langue anglaise, aucun mot anglais commence par "rk".

babouin

 

«Le singe fait comme l'homme un vrai traitement orthographique, il apprend des groupes de lettres» ajoute Johannes Ziegler. «Ils montrent eux aussi que le cerveau ne fait pas de lecture globale mais décompose le mot en des centaines d'unités plus petites que le mot». Une forme d'apprentissage qui est donc partagée par différentes espèces et nouvelle reconnaissance de la méthode syllabique par rapport à la méthode globale pour l'apprentissage de la lecture!

 

Lire dans le mensuel : Pour la Science

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